Le château Gaillard-Amboise & ses « Jardins du Roy »

April 23, 2016

« L’hiver ose à peine s’aventurer au Chasteau Gaillard » ! Charles VIII

 

On comprend mieux cette réplique lorsque l’on visite le château Gaillard ! Demeure royale oubliée, j’ai eu la chance de visiter ce site avant l’ouverture officielle au public (14 juin 2016). En cours de restauration depuis plusieurs années, le château Gaillard est enfin prêt à accueillir ses premiers visiteurs. Pour l’occasion, je vous ouvre les portes de cette étonnante demeure en espérant que cet article vous donne des envies de visites en Touraine !

 

Situé en plein cœur d’Amboise, dans un vallon, le site de château Gaillard est un vrai bijou. La communion entre la nature, les jardins et le bâti est très forte et nous transporte littéralement en Italie, berceau de la Renaissance. Ce qui m’a particulièrement frappé est cette végétation prononcée et le vert, hypnotisant. Ce vert qui contraste avec le blanc du tuffeau pour former un décor éblouissant ! Il faut avouer que les jardins sont un des points forts du site. Ce n’est pas pour rien que l’on parle de « Jardins du Roy »…  

CONTEXTE HISTORIQUE

 

Localisation : Amboise, Indre-et-Loire (37)

Époques : XVe - XVIe - XXIe siècles

Personnage emblématique : Dom Pacello

 

 

# CHARLES VIII & L'ITALIE

L’histoire de ce château est liée à Charles VIII qui en est l’auteur. Comme je vous le disais lors de ma visite du château d’Amboise, c’est durant la première campagne d’Italie que le roi découvre les richesses de ce pays et la beauté des villas de Florence, Rome et Naples. Il va ainsi souhaiter les mêmes décors pour son château d’Amboise et pour sa « maison de plaisance », le château Gaillard. Il va donc ramener avec lui 22 artistes-artisans italiens dont « le plus célèbre jardinier d’Europe » : Dom Pacello de Mercogliano, celui que l’on nomme le « Léonard des Jardins ». Il deviendra le maître jardiniste des rois Charles VIII, Louis XII et François Ier : rien que ça ! 

 

 

# DOM PACELLO

Dom Pacello fait de château Gaillard le premier lieu d’implantation des jardins Renaissance en France, mais aussi, celui des premiers orangers. Il crée à Gaillard la prune reine Claude (un hommage à l’épouse de François Ier), les caisses à orangers, les serres chaudes ou encore la perspective des jardins. En vous promenant ici, vous vous rendrez compte à quel point l’oranger a une place importante. Il est l’emblème du site ! 

 

Château Gaillard, véritable laboratoire expérimental pour l’artiste prend l’appellation de « Jardins du Roy » dès 1500. François Ier offrira en 1515 le château à son « cher et bien aimé Pacello » contre un bouquet de fleurs d’oranger annuel. Don rarissime à un serviteur ! Les jardins sont un manifeste du pouvoir et l’oranger, un signe de luxe.

 

 

« Mon bon Pacello, vos jardins de Chasteau Gaillard sont charmants, les fleurs diaprées, les arbustes verdoyants, les plantureux légumes et les fruits savoureux répondent  à vos soins vigilants » disait Charles VIII.

 

 

LE CHÂTEAU

 

# LES EXTÉRIEURS

La visite du site commence par une découverte de l'extérieur : jardins pacelliens, verger, serres, parc. Sept sentiers permettent de découvrir les quinze hectares du parc. Je vous conseille particulièrement le sentier "François Ier" qui surplombe le château et donne accès à un pigeonnier rupestre troglodyte du XVe siècle. Il comporte 200 boulins (équivalent à 100 hectares). 

 

 

Dans le parc du château, vous pouvez également découvrir l’orangerie royale et les serres qui abritent de multiples variétés d’espèces. Les couleurs & les multiples odeurs promettent un dépaysement total ! Une grotte (troglodyte !) olfactive autour de ces senteurs a été aménagée et un bar à oranges permet de déguster de délicieux jus d’orange et de citron bio. Pour en avoir goûté, c’est un régal ! 

# L'INTÉRIEUR

L'oranger est encore une fois bien présent à l’intérieur du château : sur les murs, les vitraux, il n’est jamais bien loin ! Le château est aussi charmant que son parc et ses jardins ! Tout le rez-de-chaussée est ouvert à la visite. Ce que j’ai particulièrement apprécié est ce côté « chaleureux » & vivant : il faut avouer que l’on se sent un peu comme à la maison. On découvre ?

Les vitraux

Le soleil crée des jeux de lumière multicolores sur les vitraux. Ah ces vitraux, parlons-en ! Prenez le temps de les contempler car ils racontent l’histoire du château et les évènements qui lui sont liés. Ils ont été réalisés dans la pure technique du XVIe siècle, en verre soufflé à la bouche de Saint Just, par un maître verrier d’art. La particularité ici est que ces vitraux sont tous exécutés à partir de dessins, d’enluminures et de miniatures des XVe et XVIe siècles. 

MA VISITE DU CHÂTEAU

 

Château Gaillard-Amboise est une destination idéale pour un après-midi en famille ou entre amis. Je pense qu'il est une bonne alternative aux "grands châteaux" de la Loire, notamment si on souhaite éviter la foule et le bruit. Il peut être un bon complément au château royal d'Amboise puisque son histoire est en partie liée ainsi qu'au Clos Lucé qui se trouve à deux pas !

 

Mon conseil : 

Prenez le temps de vous balader dans le parc & les jardins. Il est indispensable de bien comprendre la conception des jardins pour saisir celle du château. 

 

Optez pour une visite guidée du site. Elle est incluse dans le ticket d'entrée et des départs sont prévus toutes les heures !

 

Ne loupez pas l'exposition portant sur la restauration du château. On apprend par exemple que 75 000 ardoises, 6 000 vitraux ou encore 35 000 moellons ont été nécessaires pour mener à bien cette restauration : impressionnant, n'est-ce pas ?

 

Prévoyez une paire de "chaussures plates & confortables" afin de profiter d'un ou des sentiers du Paradis. 

 

N'oubliez pas de déguster un jus d'orange bio : dans un transat avec vue sur le château, le bonheur !

 

 

J'espère que cette visite vous a plu et vous aura donné envie de découvrir à votre tour cet étonnant château. J'en profite pour remercier M. Lelandais pour son accueil & cette visite passionnante ! J'ai hâte de découvrir les jardins en fleurs. 

INFORMATIONS PRATIQUES

 

Château Gaillard-Amboise

29 allée du Pont Moulin 37400 Amboise

Renseignement : 02 47 30 33 29 / contact@chateau-gaillard-amboise.fr

 

Jours d’ouverture & horaires :
• du 14 avril au 1er octobre : ouvert du mardi au dimanche de 13h à 19h


Tarifs : plein tarif 10€ / tarif réduit 8,50€ / tarif jeune (7 à 18 ans) 7€ / gratuit pour les moins de 7 ans.

Les visites guidées sont incluses dans les tarifs.

 

Accès piéton uniquement / 1re à gauche après le Clos Lucé

 

Château Gaillard-Amboise

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Office de Tourisme Val d'Amboise

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