Meung-sur-Loire, un château aux deux visages

July 6, 2016

Le château de Meung-sur-Loire, vous connaissez ? Édifice assez étonnant que l'on surnomme "le château aux deux visages" en raison de ses façades médiévales et classiques. Deux façades, deux époques et pourtant un seul château que je vous propose de découvrir plus en détails dans cet article. 

 

Ce château, qui a plus de 800 ans d'âge, a accueilli de grands noms de l'Histoire de France tels que Louis XI, Jeanne d'Arc ou encore François Ier. Je dois avouer qu'il est très impressionnant de visiter une telle demeure ! Un très grand nombre de pièces, meublées, sont ouvertes au public : des greniers aux souterrains ! Elles permettent une immersion dans la vie quotidienne au Moyen Âge jusqu'au XIXe siècle. Vous êtes prêts pour un voyage dans le temps ?

La façade occidentale de style classique

CONTEXTE HISTORIQUE

 

Localisation : Meung-sur-Loire, Loiret (45)

Époques : XIIe - XIIIe - XVe - XVIe - XVIIIe siècles

Personnage emblématique : Jeanne d'Arc

 

Saviez-vous que le château de Meung-sur-Loire est considéré comme le berceau des Capétiens ? C'est ici que le traité de 861 entre Charles le Chauve et Robert le Fort fut signé. Traité qui marque l'ascension de la dynastie capétienne. Des évènements marquants, ce château en a connu ! 

 

 

# RÉSIDENCE DES ÉVÊQUES D'ORLÉANS

Le château de Meung-sur-Loire fut la résidence des évêques d'Orléans. La propriété est établie à partir du XIIe siècle et un tout premier château est alors construit contre la collégiale Saint-Liphard, qui fait d'ailleurs partie prenante des défenses du château. À partir du début du XIIIe siècle, un second château dont la fonction est de servir de palais épiscopal est construit à une cinquantaine de mètres du château d'origine. 

 

Cet édifice est depuis longtemps un lieu de passage puisque situé au bord de la Loire : c'est un réel lieu stratégique ! Durant la guerre de Cent Ans, il fut occupé par les anglais et repris par Jeanne d'Arc et Jean II d'Alençon. 

 

 

# L'ABANDON PUIS LA RENAISSANCE

Le château est ensuite laissé à l'abandon à partir des guerres de Religion jusqu'au début du XVIIIe siècle où il va être repris en main par l'évêque Fleuriau d'Armenoville puis par Louis-Sextius Jarente de La Bruyère en 1771. Il fait décorer le château avec faste. 

 

À la Révolution française, le monument est vendu comme bien national et acquis par un propriétaire privé.

 

 

LE CHÂTEAU

 

# L'EXTÉRIEUR : UN CHÂTEAU, DEUX FAÇADES AUX ÉPOQUES DIFFÉRENTES

Ce qui est troublant lorsque l'on visite le château de Meung-sur-Loire est ce changement de "décor" au niveau des façades. Depuis l'entrée principale, une façade médiévale s'offre à nous. Édifiée au XIIIe siècle, elle représente la partie ancienne du château. Elle se compose d'un corps de logis rectangulaire, de quatre tours d'angle dont trois sont encore visibles, d'ouvrages de défense et d'imposantes murailles. 


Le château est remanié au XVIIIe siècle dans sa partie occidentale en style classique avec cour d'honneur, pavillons et petites tours aux extrémités. C'est l'évêque Louis-Gaston Fleuriau d'Armenonville qui entreprend de le transformer en résidence d'agrément. On lui doit la grande façade sud-ouest encadrant la cour d'honneur, ainsi que la construction de l'aile sud.

# L'INTÉRIEUR

Riche de plus de cent pièces, le château permet de découvrir un très grand nombre de salles meublées.

 

Le château de Meung-sur-Loire fait tout pour rendre le visiteur acteur de sa visite. Des éléments nous incitent à prendre le temps d'observer cet environnement, de prêter attention aux détails. On se prête au jeu assez facilement ! Vous remarquerez sans doute des objets de notre époque dissimulés dans les différentes salles et côtoyant des objets plus anciens. Des petites boites avec des objets d'autrefois, faisant partie de la vie quotidienne, nous questionnent sur leur utilité : très instructif !

 

De plus, le château possède encore ses souterrains, ouverts à la visite, avec ses prisons et salles de tortures. Le poète François Villon y fut enfermé dans ses geôles en 1461. 

MA VISITE DU CHÂTEAU

 

Il y a énormément de choses à voir au château de Meung-sur-Loire ! On emprunte un escalier puis un autre, on monte, on descend et on parcourt au moins une bonne vingtaine de salles. Impossible de s'ennuyer ! On traverse les époques : moyen âge, XVIIIe siècle puis XIXe siècle en apprenant au gré des salles des anecdotes sur la vie quotidienne. 


J'ai beaucoup aimé le fait que le visiteur est acteur de sa visite : j'en parlais précédemment, mais c'est un point qui, selon moi, mérite d'être souligné. On essaie d'attirer l'attention du visiteur et ça marche ! Ces petites boites à questions avec lesquelles nous devons deviner l'utilité d'anciens objets du quotidien est une très bonne idée. Gros plus également pour ces objets de notre époque dissimulées dans les salles du château. Dans la même idée, le château propose un parcours en odorama

 

Le thème de la vie quotidienne dans un château est le fil conducteur de la visite. Des panneaux explicatifs sont présents dans les diverses salles. J'ai trouvé que c'était une bonne idée, permettant au lieu de se différencier des autres châteaux. Mais attention toutefois, pour ma part, j'ai ressenti un manque au niveau de l'histoire du château...

 

Belle surprise en fin de visite avec les souterrains : un petit film avec une mise en lumière permet de comprendre l'évolution du château et sa composition. Nous avons ensuite accès aux anciennes prisons et salles de tortures ! 

 

Gros plus, lors de ma venue, j'ai pu assister à la reconstitution d'une troupe napoléonienne ! De nombreuses animations sont proposées pendant la haute saison et je vous invite vivement à faire un tour sur le site internet du château. Profitez-en également pour faire un tour, après votre visite, dans la collégiale attenante !


J'espère que cet article vous aura convaincu et donné envie de visiter, à votre tour, ce très beau château de la Loire !

INFORMATIONS PRATIQUES

 

Château de Meung-sur-Loire 

16, place du Martroi 45130 Meung-sur-Loire

Renseignement : 02 38 44 36 47

 

Jours d'ouverture & horaires :

• du 11 au 26 février : tous les jours sauf le lundi, de 14h à 18h

• mars : tous les week-ends, de 14h à 18h

• avril, mai et juin : tous les jours sauf le lundi, de 10h à 18h

• juillet et août : tous les jours, de 14h à 19h

• septembre, octobre jusqu'au 5 novembre : tous les jours sauf le lundi, de 10h à 18h

Dernière admission 45 min avant la fermeture.

 

Tarifs : plein tarif 9€ / tarif réduit 7€50 / enfant (de 5 à 15 ans) 5€50

Gratuit pour les moins de 5 ans.


Château de Meung-sur-Loire 

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