L'Abbaye Royale de Fontevraud

August 3, 2016

L'émotion est dans l'inattendu... C'est ce que nous promet l'abbaye royale de Fontevraud et il faut bien avouer que le pari est réussi ! Fontevraud est un lieu incroyable, chargé d'histoire. Ce site, quasi-millénaire, nous offre un voyage dans le temps. Découvert l'année dernière, Fontevraud fait partie de mes sites incontournables. Située aux confins des trois provinces du Poitou, de l'Anjou et de la Touraine, l'abbaye de Fontevraud est l'une des plus vastes cités monastiques héritées du Moyen Âge. Elle est une destination incontournable. Si vous êtes de passage non loin de Chinon ou Saumur, prenez le temps de vous y arrêter le temps d'une journée ou d'un weekend. 

 

Pour cette visite, j'ai gentiment été invitée par l'abbaye. Ce fut une expérience inoubliable puisque j'ai eu la chance de dormir dans une chambre-capsule, au cœur de l'église abbatiale et à quelques mètres seulement des célèbres gisants. Il me tardait de vous partager cette expérience et de vous présenter les lieux. Entièrement restaurée dans les années 1960, l'abbaye retrace près de 1000 ans d'histoire. Partons à sa découverte...

CONTEXTE HISTORIQUE

 

Localisation : Fontevraud-l'Abbaye, Maine-et-Loire (49)

Époques : XIIe - XIXe - XXe siècles

Personnages emblématiques : Henri II Plantagenêt, Aliénior d'Aquitaine, Richard Cœur de Lion

 


# LA FONDATION DE L'ABBAYE
« Dans l'ordre que Robert, en l'honneur de Marie,

Fonda pour mériter la Céleste Patrie,

L'homme, contre l'Usage, a la femme obéit :

Ordre qui serait admirable
Si chaque femme etoit semblable

À la Mère de Jésus Christ » Anonyme, XVIIe siècle

 

C'est en 1101 que fut fondée l'abbaye de Fontevraud par Robert d'Arbrissel. Mais l'ordre qu'il a créé a une particularité : il est double et inclut des personnes de toutes origines sociales. L'abbaye de Fontevraud est envisagée comme une cité idéale, "un lieu d'exaltation de la foi dédié à la prière et au travail, dans l'abstinence, le silence et la pauvreté." C'est une abbesse qui dirige l'abbaye abritant des hommes et des femmes répartis entre les quatre prieurés : le Grand-Moûtier, le prieuré de Saint-Jean de l'Habit, de Sainte-Marie et de Saint-Lazare. 

 


# UNE ABBAYE ROYALE

C'est à partir de 1189 que Fontevraud devient une nécropole royale. Elle abrite les sépultures d'Henri II Plantagenêt, Aliénor d'Aquitaine et Richard Cœur de Lion. L'abbatiale de Fontevraud a d'ailleurs souvent été nommée "le Saint-Denis des Plantagenêts". Henri II, comte d'Anjou et roi d'Angleterre, combla l'abbaye de dons durant son règne. Sa tante Mathilde en était l'abbesse de 1149 à 1155.  


Les différents bâtiments qui forment l'abbaye, tout comme les gisants, témoignent de l'importance de cette cité qui fut directement rattachée à la royauté. Et les espaces aujourd'hui ouverts à la visite (le cloître, la salle capitulaire, les cuisines, etc.) nous permettent de comprendre le quotidien des religieux qui l'ont habité. Comme je vous le disais précédemment, Fontevraud est un véritable voyage dans le temps ! 

 


# DE L'ABBAYE À LA PRISON

Au XIXe siècle, l'abbaye de Fontevraud fut transformée en prison et fut l'une des plus dures prisons de France ! Elle est transformée en maison centrale par décret napoléonien. Les espaces sont rentabilisés... Par exemple, la nef de l'abbatiale est séparée par deux niveaux de planchers pour y loger les détenus, le chœur fait office de chapelle. Fontevraud accueille jusqu'à 2000 prisonniers ! Des ateliers et des manufactures sont mis en place utilisant la main d’œuvre des détenus.

 

La prison est fermée en 1963 et le chantier de restauration de l'abbaye commence. En 1975, c'est l'ouverture au public. 

 

 

 

L'ABBAYE ROYALE

 

# L'ÉGLISE ABBATIALE

Cette église abbatiale, en toute sobriété, a été construite entre 1105 et 1165. Elle croise les styles angevins et poitevins. Ouvrez l’œil dans la nef ! Elle contient une centaine de chapiteaux sculptés. 


Comme vous avez pu le voir ci-dessus, c'est ici que sont placés les gisants Plantagenêts au nombre de quatre. Les gisants d'Henri II, d'Aliénor d'Aquitaine et de Richard Cœur de Lion sont en calcaire. Le dernier, celui d'Isabelle d'Angoulême, épouse de Jean Sans Terre, est en bois.

# LE CLOÎTRE & LA SALLE CAPITULAIRE

L'achèvement du Grand-Moûtier est réalisé par Louise de Bourbon. Elle reconstruit ainsi les trois galeries du cloître et l'aile orientale qui comprend la salle capitulaire. Dans cette salle, nous pouvons y voir, au-dessus des stalles, des peintures murales représentant les scènes de la Passion du Christ. Somptueux ! Pour l'anecdote, des portraits de religieuses et d'abbesses ont été greffés, au fil des siècles, à ces peintures.

Ce qui a surtout attiré mon attention sont ces nombreux détails sculptés dans la pierre au niveau du portail et des ouvertures. Ils sont ornés de motifs variés, mais là encore, la Passion y occupe une place considérable.

 

Cette salle est essentielle dans la vie des moniales. C'est ici que les religieuses écoutent la lecture d'un ou de plusieurs chapitres. Le traitement des affaires importantes de la communauté se fait également ici.

# LA CUISINE OU LE FUMOIR

Cette cuisine au style byzantin étonnant avec sa forme octogonale et sa toiture en écailles de poisson, est le bâtiment le plus connu de Fontevraud. 

Elle aurait été en réalité un fumoir où était préparé le poisson, notamment du saumon, abondant en Loire. Précisons que le fleuve se situe à quelques kilomètres de l'abbaye. Cette cuisine est atypique. Prenez le temps de la contempler, de l'extérieur comme à l'intérieur !

# CHAMBRE-CAPSULE (c) David DARRAULT

MA VISITE DE L'ABBAYE

 

Cette visite fut une expérience incroyable puisque j'ai eu la chance de pouvoir dormir au cœur de l'abbaye, dans une chambre insolite. Depuis quelques années maintenant, Fontevraud met en avant sa cité idéale à travers un thème. Cette année, le thème est "Bâtir et habiter Fontevraud" (du 4 juin au 4 novembre 2016).
 

Habiter Fontevraud, l'abbaye propose à ses visiteurs deux hébergements insolites. Une expérience inédite, "passer une nuit dans une installation conçues par des designers, des architectes et des artistes." Deux chambres au choix, la chambre de la princesse au petit poi(d)s ou Was ist das ? Un gîte. Pour ma part, j'ai choisi la deuxième chambre puisqu'elle se situe dans l'église abbatiale, à proximité des gisants. Cette chambre-capsule en bois évoque les gisants à la fois par sa taille, son emplacement et ses drapés. Outre ces deux chambres temporaires, l'abbaye possède un hôtel classé quatre étoiles. Vous pouvez également vous restaurer sur place. Le midi, plusieurs espaces sont ouverts aux visiteurs tels que la Terrasse Gourmande ou encore la Brasserie. Le soir, le Restaurant de l'hôtel est accessible, sur réservation, ainsi que l'Ibar que j'ai pu tester. Vous l'aurez compris, comme son nom l'indique, des tablettes numériques sont à notre disposition et sont notamment incorporées au mobilier design.

 

Ce que j'ai aimé :

J'ai beaucoup apprécié l'association ancien/contemporain : C'est le grand point fort du site à mes yeux. Je vous parlais de l'Ibar juste au-dessus, l'abbaye est très centrée sur le numérique puisque nous trouvons des tablettes et écrans sur tout le site et dans les différents espaces. Des grands écrans servent de panneaux informatifs par exemple. Idem dans l'église abbatiale avec un écran sur lequel il est possible de dessiner et de projeter nos "œuvres" sur un des murs. Une très bonne idée qui plaît beaucoup aux enfants d'après ce que j'ai pu voir ! 


La signalétique : Très épurée avec le style propre à Fontevraud, c'est un sans-faute. Les espaces, toilettes sont bien indiqués. Tous les éléments sont présents et à disposition du public pour permettre une bonne compréhension du site. Un plan nous est également donné à l'entrée et permet de se repérer assez facilement.
 

Des visites guidées sont régulièrement organisées. Il est possible de découvrir les lieux avec un iPad pour les enfants de 8 à 14 ans.

 

Je vous conseille également de faire un tour dans le village, mais aussi dans les alentours. Non loin se trouve Montsoreau par exemple avec son célèbre château ou encore Candes-Saint-Martin, un des plus beaux villages de France. 


J'espère que cette visite de l'abbaye de Fontevraud vous a plus ! Avez-vous déjà visité ce lieu ? N'hésitez pas à partager votre ressenti de visite en commentaire. À bientôt !

 INFORMATIONS PRATIQUES

 

Abbaye Royale de Fontevraud

49590 Fontevraud - l'Abbaye

Renseignement : 02 41 51 73 52

 

Jours d'ouverture & horaires :

• du 20/01 au 31/03 : tous les jours de 9h30 à 18h

• du 01/04 au 31/10 : tous les jours de 9h30 à 19h

• du 01/11 au 31/12 : tous les jours de 9h30 à 18h. Fermé le 25/12

Dernier accès 30 minutes avant la fermeture.

 

Tarifs :

Visite libre : plein tarif 11€ / tarif réduit et tarif enfant (plus de 8 ans) 7,50€

Visite guidée ou audioguidée : droit d'entrée + 4,50€

Il existe un forfait famille à 28€ : 2 adultes + 1 à 5 enfants 

 

Abbaye Royal de Fontevraud

TripAdvisor

Office de Tourisme Grand Saumur

Please reload

Please reload

  • Facebook - White Circle
  • Twitter - White Circle
  • Instagram - White Circle
  • Pinterest - White Circle
  • YouTube

© 2015 by The Artifact. Proudly created with Wix.com

RESTONS CONNECTÉS

 

Tous droits réservés - Mentions légales

    Illustration logo - Alban Guillemois