Le château d'Aubenas, un "édifice à métamorphoses"

February 15, 2017

Je poursuis mes découvertes ardéchoises avec ma visite du château d'Aubenas, un magnifique "édifice à métamorphoses" portant la marque de six familles seigneuriales qui l'ont habité du XIIe siècle à la Révolution française. Il est à lui seul un remarquable condensé d'histoire de l'art ! La construction du château commence avec le donjon de 26,50 mètres de haut puis se poursuit au fil des siècles avec divers aménagements : courtines, ouvertures, arcades, escalier monumental, galeries italiennes. Le château se transforme peu à peu sous l'influence de ses différents propriétaires. Ils le modifient pour l'adapter à l'architecture de leur époque. Le vieux château médiéval du XIIe siècle devient une demeure de plaisance. Le château d'Aubenas est considéré comme le plus bel ensemble d'architecture civil du vivarais. 

(c) Benoit

CONTEXTE HISTORIQUE

 

Localisation : Aubenas, Ardèche

Époques : XIIe - XVIIIe siècles

 

 

# AUBENAS, LA CITÉ DES MONTLAUR

Le château se situe à Aubenas, sur un promontoire rocheux dominant la vallée de l'Ardèche. Un emplacement qui lui confère une position dominante et stratégique : la ville est un véritable carrefour commercial entre l'Auvergne et la Provence, le Lyonnais et le Languedoc. Au pied du promontoire passe l'axe de circulation le plus ancien entre la vallée du Rhône et les sommets de l'Auvergne (il relie Montélimar et Le Puy-en-Velay).

 

C'est au XIIe siècle que les Montlaur construisent le donjon de 26m50 sur le plus haut rocher du plateau d'Aubenas. Ils bâtirent autour un mur d'enceinte, deux grosses tours rondes et un logis. Ils marquèrent la vie d'Aubenas : ils furent à l'origine de l'essor économique de la ville. Le château d'Aubenas est également appelé le château de Montlaur.

 

 

# LE CHÂTEAU D'AGRÉMENT
Cinq grandes familles succèdent aux Montlaur : de 1441 à 1551, le château revient aux Maubec à qui on doit la tourelle aux fenêtres à meneaux qui orne la cour intérieure ; puis aux Modène jusqu'au début du XVIIe siècle. Ils firent établir de magnifiques galeries superposées sur trois niveaux semblables aux loggias des palais italiens. Le château se transforme peu à peu en résidence d'agrément de la Renaissance à la Révolution.

 

À partir de 1611, les Ornano transforment la vieille forteresse et continuent de faire du château une demeure de plaisance : de larges ouvertures sont percées dans la façade du château et des balcons et terrasses sont aménagés. On leur doit également les toitures vernissées ainsi que les échauguettes encadrant le donjon. Au milieu du XVIIe siècle, le château passe aux Harcourt-Lorraine puis en 1716 aux Vogüé (ma visite du château de Vogüé ici). Ils aménageront un impressionnant escalier d'honneur et différents appartements dans le style de l'époque. On peut encore y voir de très beaux lambris ! Ils garderont la seigneurie jusqu'à la Révolution française.

 

Après la Révolution, la ville d'Aubenas devient propriétaire du château qui abrita, un temps, les services municipaux. 

 

 

LE CHÂTEAU

 

# L'EXTÉRIEUR / ARCHITECTURE
Comme nous l'avons vu, le château d'Aubenas fut construit au XIIe siècle par la famille de Montlaur, agrandi (notamment) par les Ornano puis, achevé par les Vogüé au XVIIIe siècle. Le château s'est transformé au cours des siècles de forteresse en habitation de plaisance. Il conserve son imposant donjon carré, son chemin de ronde à mâchicoulis, des tourelles du XVe siècle, ses escaliers à vis et son escalier d'honneur, ainsi qu'une série de salles lambrissées et meublées dans le goût du XVIIIe siècle.

 

Il est possible d'admirer ces nombreux trésors au cours d'une visite guidée du monument. Une visite que j'ai réalisé pour ma part durant l'été 2016 en compagnie de Benoit du blog Détours en Ardèche. Elle fut très complémentaire de celle du château de Vogüé, que je vous recommande vivement également ! L'intérieur du château d'Aubenas n'est accessible qu'en visite guidée : il est toutefois possible d'accéder librement à la cour intérieure (elle est magnifique !). Les salles sont peu meublées, mais la visite n'en est pas pour autant inintéressante. Elle nous permet d'accéder notamment en haut du donjon et de profiter ainsi d'un magnifique point de vue sur la ville d'Aubenas et la vallée de l'Ardèche !

 

À noter : les photos à l'intérieur du monument sont interdites...

(c) Benoit

MA VISITE DU CHÂTEAU

 

Le château d'Aubenas mérite vraiment un arrêt ! Le prix de la visite guidée étant assez dérisoire (moins de 5€ en plein tarif), je pense qu'il est dommage de s'en priver. Comptez environ 1h30 pour la visite qui nous donne accès à un grand nombre de salles et notamment au donjon : très périlleux de se rendre en haut du donjon, mais la vue est incroyable ! La visite, très complète, apporte une belle mise en valeur au patrimoine de la ville. De plus, des expositions temporaires sont régulièrement organisées dans le château et sont en accès libre.

 

Un conseil, prenez le temps de flâner autour du château et dans les vieilles ruelles de la ville. Pour les gourmands, il y a un excellent glacier (La fabrique givrée) sur la grande place du château !

 

J'espère que cette visite vous a plu. Je garde de très bons souvenirs de mes visites ardéchoises : villages de caractère, le célèbre pont d'Arc, châteaux, gorges... L'Ardèche est un territoire incroyable. Et vous, connaissez-vous Aubenas et son château ? J'attends vos retours avec impatience !

 

Encore un grand merci à Benoit : vivement une prochaine escapade ! Je vous invite à jeter un œil à ses photos sur son Instagram et sur sa page Facebook.

INFORMATIONS PRATIQUES

 

Château d'Aubenas

Place de l'hôtel de ville 07200 Ardèche

Renseignement : 04 75 87 81 11 / chateau.aubenas@mairie-aubenas.fr

 

Jours d'ouverture & horaires :

• juin et septembre : du mardi au samedi, visites à 10h30 et 14h30

• juillet et août : du lundi au samedi, visites à 11h, 14h, 15h et 17h

• du 1er octobre au 31 mai (sauf jours fériés) : mardi, jeudi, vendredi et samedi, visites à 14h

 

Tarifs : adulte 4,50€ / tarif réduit 1,50€ / gratuit pour les moins de 12 ans

 

Château d'Aubenas

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