Le château de Valençay, la demeure du prince de Talleyrand

May 6, 2016

Partons à la découverte d'un château que j'affectionne beaucoup, tant par sa richesse architecturale que par son histoire : le château de Valençay, situé dans l'Indre. Doté d'une architecture renaissance et classique, ce petit joyau ne peut que nous séduire ! Richement meublé, le château a l'allure de la demeure telle qu'elle fut habitée par son plus célèbre propriétaire, Charles-Maurice de Talleyrand-Périgord, ministre des Affaires étrangères (notamment) sous Napoléon Ier. 

 

Tout à Valençay reflète le rang du prince Talleyrand, un des hommes politiques les plus influents de son temps. Si vous ouvrez l’œil, vous pouvez voir graver dans la pierre les armes familiales de cet illustre personnage :  « de gueules aux trois lionceaux d'or armés, lampasses et couronnés d'azur ». Le blason est entouré des aigles impériaux, montrant ainsi l'attachement de Talleyrand à l'Empereur Napoléon Ier. Vous allez voir que l'ombre de l'Empereur plane sur Valençay et sur son histoire. On suppose qu'il aurait aidé son ministre a acheté le château. 

CONTEXTE HISTORIQUE

 

Localisation : Valençay, Indre (36)

Époques : Fin XVe - XVIIIe - XIXe siècles

Personnage emblématique : Prince de Talleyrand

 

 

# LA TRANSFORMATION DU CHÂTEAU FÉODAL

L'histoire du château de Valençay remonte à la fin du Xe siècle, moment où est édifié un premier château féodal composé d'un "lourd et massif donjon de pierre". Il sera transformé en un château moderne au XVIe siècle, lorsque la seigneurie passe aux mains de la Maison d'Estampes. La mode est à l'architecture renaissance. Plusieurs transformations majeures vont avoir lieu. 

 

Le château est progressivement embelli et agrandi. Le vieux manoir est rasé et un château neuf vient le remplacer. Les travaux seront repris à plus grande échelle au XVIIe siècle.

D'après Mademoiselle de Montpensier, de passage dans la demeure, le résultat de ces travaux est splendide ! Elle écrira en 1653:

 

« Je crus entrer dans une demeure enchantée.

Il y a un corps de logis le plus beau et le plus magnifique du monde. » 

 

 

# LA DEMEURE DU PRINCE DE TALLEYRAND

Mais ces travaux successifs provoquèrent la ruine des propriétaires... C'est ainsi qu'en 1803, Charles-Maurice de Talleyrand-Périgord dit le Prince de Talleyrand, fait l'acquisition du château de Valençay. Pour l'anecdote, cet achat aurait été fait sur une injonction de Bonaparte. Le futur Empereur Napoléon Ier l'aurait aidé à le financer. Le but de cette transaction était de "recevoir brillamment" des étrangers importants et des ambassadeurs.

 

Ce fut notamment le cas en 1808. Le château devient la prison dorée de Ferdinand VIIfutur roi d'Espagne. Pour sa distraction, Talleyrand dépensera sans compter ! 

 

 

LE CHÂTEAU

 

# LES EXTÉRIEURS

Admirer les ordres achitecturaux classiques : l'ordre dorique au rez-de-chaussée,

l'ordre ionique au premier étage et enfin l'ordre corinthien au second. 


# L'INTÉRIEUR

Comme je vous le disais, Valençay est à l'image de son illustre propriétaire. Tout est fait pour nous éblouir ! Il est difficile de ne pas être émerveillé devant la finesse des détails et des décors. Un des points forts du château est sa collection de mobilier d'époque. De nombreuses salles sont ouvertes au public, c'est vraiment agréable. Je dois avouer qu'à chaque fois que je viens visiter le château de Valençay, les lieux sont toujours calmes. Idéal pour contempler la multitude de pièces sans être dérangé et sans gêner les autres visiteurs. C'est toujours un plaisir de redécouvrir Valençay !

 En bonus : le petit théâtre, accessible en visite guidée !

 

MA VISITE DU CHÂTEAU

 

Il y a tellement de choses à découvrir dans ce château, tant à l'extérieur avec les détails architecturaux, les jardins qu'à l’intérieur ! Comme vous avez pu le voir sur les photos, de nombreuses salles sont ouvertes à la visite et sont très richement meublées. On sent qu'il y a encore de la vie à Valençay ! Cette visite permet véritablement de se rendre compte du mode de vie de l'époque dans ces grandes demeures.

 

Gros point fort du château, l'audioguide est gratuit ! Payant dans la plupart des châteaux, il est ici mis gratuitement à disposition des visiteurs à l'intérieur du château. Les commentaires (mis à jour récemment) nous apportent un réel support pour cette visite de l'intérieur. Les cartels et panneaux d'information ont eu aussi été récemment renouvelés et nous apportent une aide supplémentaire dans la compréhension du lieu.

 

Conseil : À la fin de votre visite, je vous conseille d'opter pour la visite guidée du petit-théâtre du château : durée 30 minutes. N'oubliez pas également de visiter les jardins et surtout les magnifiques cuisines situées dans les salles-basse du château.

INFORMATIONS PRATIQUES

 

Château de Valençay

2 rue de Blois 36600 Valençay

Renseignement : 02 54 00 10 66

 

Jours d'ouverture & horaires :

• Mars et Avril : 10h30 - 18h

• Mai : 10h - 18h

• Juin : 9h30 - 18h30

• Juillet et août : 9h30 - 19h

• Septembre : 10h - 18h

• Octobre et novembre (jusqu’au 13) : 10h30 - 17h

• Du 17 décembre au 1er janvier : 11h00 - 18h30

Fermé le 25 décembre

 

Tarifs : 12,50€ en plein tarif / 9,50€ en tarif réduit / 4,50€ pour les enfants.

Trois visites guidées sont proposées : visite du château (4,50€ en sus du droit d'entrée), visite du petit théâtre (4,50€) et visite des salles basses (2,50€).

L'audioguide est gratuit ! 

 

Château de Valençay

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