Le château de Castelnaud, musée de la guerre au Moyen Âge

May 2, 2017

Surplombant la vallée de la Dordogne, le château de Castelnaud est le parfait exemple de fortification médiévale. Ce puissant château périgourdin fut transformé en « musée de la guerre au Moyen Âge » dans les années 1980. Le château abrite une impressionnante collection d’armes et d’armures et des restitutions de machines de guerre. La visite de Castelnaud nous permet ainsi, de découvrir l’art de la guerre au Moyen Âge mais aussi la vie de ses seigneurs. Une visite très intéressante pour toute la famille !

Ce qui m’a le plus marqué durant cette visite est le panorama… Construit sur un éperon rocheux, Castelnaud offre en effet un magnifique panorama sur la célèbre vallée aux cinq châteaux. Nous pouvons apercevoir le château de Marqueyssac ou encore la forteresse de Beynac, château voisin et rival de Castelnaud depuis des siècles !

CONTEXTE HISTORIQUE

 

Localisation : Castelnaud-la-Chapelle, Dordogne (24)
Époques : XIIIe - XVe - XIXe siècles

 

 

# CASTELNAUD, PUISSANT CHÂTEAU DU PÉRIGORD
Castelnaud, le château neuf, est fondé au XIIe siècle. Possession du puissant seigneur cathare Bernard de Casnac au début du XIIIe siècle, il est pris par Simon de Montfort en 1214 lors de la croisade contre les Albigeois. Le château est alors brûlé sur l’ordre de l’Archevêque de Bordeaux. Un nouveau château est reconstruit au XIIIe siècle. Le donjon et la courtine datent de cette époque.

Le site de Castelnaud continue à s’imposer comme l’une des principales puissances du Périgord. C’est à cette époque qu’une rivalité va naître avec Beynac, son voisin.



# LA GUERRE DE CENT ANS
En 1337, un conflit majeur éclate : la guerre de Cent Ans. Suite au mariage de Magne de Castelnaud et de Nompar de Caumont, le château entre dans la famille de ce dernier qui soutient les Anglais. Les barons de Beynac, quant à eux, sont favorables aux Français. En un peu plus d’un siècle, le château change sept fois de camps !! Il sera souvent dans le camp anglais. En 1442, les Français l’emportent définitivement après un siège ordonné par le roi Charles VII.


# L’AMÉLIORATION DU SYSTÈME DÉFENSIF
Le conflit terminé, les Caumont reprennent le château et le reconstruisent. La guerre de Cent Ans tout juste achevé, les impératifs de défense demeurent. Ainsi, la basse-cour est protégée par deux tours semi-circulaires percées de canonnières. On construit un pont-levis et une nouvelle barbacane. Un vaste corps de logis est édifié à côté du donjon. En 1520, la tour d’artillerie est construite. Elle symbolise toute la puissance des lieux.

De nouveaux corps de logis sont aménagés afin d’améliorer le confort de la forteresse médiévale. Mais les Caumont préfèrent quitter Castelnaud pour vivre dans leur nouveau château des Milandes.

 


# LES GUERRES DE RELIGION
Pendant les guerres de Religion, Castelnaud et Beynac sont encore une fois opposés puisque les Caumont choisissent la religion réformée. Le château de Castelnaud est alors ardemment défendu par le capitaine Geoffroy de Vivans, né à Castelnaud. Surnommé le batailleur, il s’emploie à combattre les catholiques. Personne n’ose s’en prendre à Castelnaud et les Caumont restent donc maîtres des lieux.


# ET APRÈS ?
Rarement occupé au XVIIe siècle, le château de Castelnaud est délaissé à la Révolution. Il devient une carrière de pierres et la végétation envahit peu à peu les lieux.

Il faudra attendre les années 1970 pour la mise en valeur de cet édifice. Classé Monument historique en 1966 à la demande des nouveaux propriétaires, il est aujourd’hui le musée de la guerre au Moyen Âge. Il a depuis fait l’objet d’importantes campagnes de restaurations.  

 

LE CHÂTEAU

 

# L'EXTÉRIEUR

La visite libre du château se déroule en deux-temps avec :
- Les extérieurs : nous pouvons y admirer des reconstitutions grandeur nature de machines de guerre (trébuchets, bricoles bombarde, etc.). Un jardin médiéval a également été reconstitué. De plus, prenez le temps d’admirer le panorama sur la vallée de la Dordogne, magique !
- L’intérieur avec le musée de la guerre au Moyen Âge et sa collection d’environ 250 pièces d’armes et d’armures : la salle d’artillerie, la grande salle du logis, les cuisines, les salles basses du donjon, la salle d’armes, etc.

 # L'INTÉRIEUR

MA VISITE DU CHÂTEAU

 

La visite du château de Castelnaud est passionnante et nous promet un beau voyage dans le temps ! Comme je vous le disais, Castelnaud est le parfait exemple de fortification médiévale. La visite nous permet de saisir véritablement l’évolution de la fortification et des techniques de siège. Le château-musée conserve une importante collection d’armes du Moyen Âge et c’est ce qui fait toute la particularité du site. La scénographie nous apporte des informations sur la fabrication et l’utilisation de ces objets.

 

Les reconstitutions grandeur nature de machines de guerre, les maquettes, la signalétique, les bornes interactives… Tous les éléments sont présents pour nous aider à la bonne compréhension de l’histoire des lieux. De plus, un livret nous est remis à l’accueil du château.

 

Il existe également des visites guidées autour de l’art de la guerre au Moyen Age et des animations pour les enfants à la belle saison et durant les vacances scolaires. Le château de Castelnaud est le château le plus visité du sud-ouest !

 

J’espère que cette visite vous a plu. Avez-vous déjà visité ce monument ? Si ce n’est pas encore le cas, je vous conseille de visiter dans la même journée les châteaux de Castelnaud et de Beynac, situés non loin, ils ont une histoire assez complémentaire.

INFORMATIONS PRATIQUES

 

Château de Castelnaud

24250 Castelnaud-la-Chapelle

Renseignement : 05 53 31 30 00

 

Jours d’ouverture & horaires : Le château est ouvert toute l’année, tous les jours.

• février et mars : 10h - 18h

• avril, mai, juin : 10h - 19h

• juillet et août : 9h - 20h

• septembre : 10h - 19h

• d’octobre au 12 novembre : 10h - 18h

du 13 novembre à fin janvier : 14h - 17h (sauf vacances de Noël : 10h - 17h)

Dernière admission, une heure avant la fermeture.

 

Tarifs : adulte 9,80€ (tarif réduit avant 13h en juillet et en août : 8,80€) / enfant de 10 à 17 ans 4,90€ (tarif réduit avant 13h en juillet et en août : 4,40€) / gratuit pour les moins de 10 ans.

 

Château de Castelnaud

Sarlat Tourisme

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